Über Steffen Hartmann

Steffen Hartmann betreut als Product Owner gemeinsam mit seinem agilen Team anspruchsvolle Kundenprojekte für die Mayflower GmbH. Seine über zehn Jahre bereits auf Kundenseite gereifte Erfahrung fließt heute in die Entwicklung und Ausgestaltung großer E-Commerce-Environments – dazu steht Steffen nicht nur intern, sondern auch auf Konferenzen und Workshops als Speaker und Trainer zur Verfügung und setzt seine individuellen Schwerpunkte auf die Themen User Experience, Mobile und Teamkommunikation.

Busyness as usual

Are you busy? I’m glad that you found some time to read this article. It has an average reading time of 10 minutes. Sounds like a short amount of investment in time.

But, likely, you will not make it till the end, some important messages are dropping in already in parallel, or your next meeting will start in five minutes. In this case, this article may end up on one of your reading lists for later. You want to read it when you have some time. How likely is it that you will find this time? How many articles or tasks are already waiting for this particular time slot?

So far, everything is busy as usual. You are busy as usual!


The Tricky Thing About Expectations

Expectations are everywhere. Especially in business, one overly used term is “managing expectations.” We have to manage the expectations of our stakeholders, business, and users – to name a few. 

The unspoken truth is that it is not possible to manage expectations. They are something personal that lives inside a person’s perception, and you can try, but you can hardly change or even manage them. So it is a good idea to stop thinking about expectations management and find a more accessible and objective way of aligning expected outcomes and results.


We Need to Align!

Please answer yourself a question: How many meetings “just to align each other” did you have in the last week? Feel free to check your calendar and think about all the meetings you had with the initial purpose of alignment. All these fancy circles, squads, all-hands, or whatever they called, meetings consuming a lot of working time during a week. They are set up with the best intentions, but often they feel awkward and somehow useless because they are not fulfilling the promise they brought – alignment.

Don’t get me wrong! Alignment is important, and it is definitely one of the key drivers in agile environments. But the more I observe attempts to align in the wild, the more I see the point that there are a lot of common misunderstandings of what alignment is about.


Practice Illusion

Do you know managers or salespeople talking about their real practical experiences? How many times have you had the feeling that these stories were not practical at all? 

Welcome to what I call „practice illusion“. But what is the problem, and how can you solve it?


Lean Portfolio Management – Portfolio-Management in einer Welt voller Veränderung und Unsicherheit

Blickt man auf klassische Organisationen, wird der Begriff „Portfolio-Management“ oft im PMO (Projektmanagement Office) angesiedelt. Das beinhaltet sowohl strategisches Produktmanagement auf einer höheren Ebene im Unternehmen, zudem aber auch das Controlling und die Steuerung der Projekte innerhalb eines Portfolios.

Klassisch wird diese Aufgabe eher starr und reaktiv gelebt und ist in die klassischen Unternehmensprozesse integriert. Eine Einbindung des eigentlichen Umsetzungseinheiten erfolgt meist erst im eigentlichen Doing und nicht vorab in der Planungsphase. Sie wird leider oft immer noch klassisch im Elfenbeinturm des PMO gelebt und erst in einem zweiten Schritt auf die Teams ausgerollt.


Creativity, curiosity, craziness – the real superpowers of human cooperation

Following philosopher Yuval-Noha Harari, cooperation is the key to our human being and what humans achieved in evolution, making us humans more successful than other creatures on earth. „It is the unprecedented ability to cooperate flexibly in large numbers“ that makes us unique. No other creature on earth can cooperate in a way like this, ants and bees, f.e. also cooperate, but in a very rigid way or only close relatives. So you can’t compare an ant workforce and their cooperation with humans. 

Interactions with strangers and building new social cooperation networks in such an effective way is a human privilege.


Does your „agile“ maturity model suck?

Reading the scrum guide is not a big thing, adding more theory is also not much effort, you just need some reading time. Are you, after reading tons of literature, a good Scrum Master / Agile Coach / Product Manager whatever? Not at all, you learned the theory – this is not the hard part of the job. Even if you can quote them you are not a hero – you just proved your reading skills. Experience and adaptation are what you really need to grow and this is something nobody can teach you by book … you have to make your own mistakes and go through your own failures to grow. None of these maturity models try to really focus on this. Why? Because it is almost impossible to measure or maybe it is too much common sense.


Retrospektive – The Hero’s Journey

A hero ventures forth from the world of common day into a region of supernatural wonder: fabulous forces are there encountered and a decisive victory is won: the hero comes back from this mysterious adventure with the power to bestow boons on his fellow man.
– „A hero with a Thousand Faces“ (Joseph Campell)

Als Team bestreiten wir jeden Tag spannende und herausfordernde Abenteuer und Projekte. Um stetig aus den Abenteuern, die wir schon überstanden haben, zu lernen, reflektieren wir sie in Retrospektiven. Was würde sich besser anbieten als das Motiv der Heldenreise zu verwenden, um die vergangenen Herausforderungen zu reflektieren und Aktionen und Learnings abzuleiten?


User Experience ist nicht UI?!

Der morgendliche Blick in unser internes Firmen-Wiki lässt mich grübeln: Wir sind auf der Suche nach neuen Kollegen, die uns in den verschiedenen Disziplinen unseres Projektalltags unterstützten. Speziell zwei Buchstaben im Kontext zum Frontend-Entwickler lassen mich bei einem Blick auf die Stellenbeschreibung nachdenken …

Wir suchen Frontend-Devs mit UX(-Faible). Das ist der Moment, in dem ich mich frage, ob wir wirklich alle wissen, was die zwei Buchstaben UX bedeuten und was User Experience eigentlich meint. Das es bei der Nutzererfahrung vielleicht nicht nur um ein schickimicki CSS3-, HTML5-, <add your shizzle frontend skill here>Interface für den Anwender geht. Denn das ist eine Grundannahme, die immer noch in vielen Köpfen festsitzt; wie der Glaube an den Weihnachtsmann bei kleinen Kindern.